Thérapies

Immunothérapie contre le cancer

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un immunothérapieLe traitement du cancer a pour objectif de combattre les tumeurs à l'aide de son propre système immunitaire. Contrairement à la chimiothérapie, par exemple, les médicaments ne ciblent pas directement le cancer. Au lieu de cela, ils amènent généralement les cellules immunitaires à reconnaître, attaquer et détruire les cellules cancéreuses. Idéalement, les cellules saines du corps ne sont pas endommagées. Lisez comment fonctionne l’immunothérapie et quels sont ses risques.

Aperçu de l'article Immunothérapie contre le cancer

  • Qu'est-ce qu'une immunothérapie?
  • Quand effectuez-vous une immunothérapie?
  • Que faites-vous avec une immunothérapie?
  • Quels sont les risques de l'immunothérapie?
  • Que dois-je considérer après l'immunothérapie?

Qu'est-ce qu'une immunothérapie?

L'immunothérapie contre le cancer comprend diverses procédures et agents qui aident à cibler l'efficacité du système immunitaire du corps contre le cancer. La soi-disant immuno-oncologie constitue donc un quatrième pilier de la thérapie du cancer - en plus de la chirurgie, de la radiothérapie et de la chimiothérapie.

L'idée d'utiliser le système immunitaire pour lutter contre le cancer n'est pas nouvelle. Mais pour la mise en œuvre de nombreux obstacles ont dû être surmontés. Parce que le simple fait d'activer le système immunitaire dans le contexte de l'immunothérapie est délicat et pourrait avoir des effets secondaires importants. L'immunothérapie doit toujours maintenir l'équilibre afin que la réponse immunitaire ne s'avère pas trop sévère. Et l'immunothérapie doit garantir que l'activité immunitaire cible les cellules cancéreuses aussi précisément que possible.

Dans la plupart des cas, l’immunothérapie du cancer n’est utilisée que lorsque le traitement classique échoue. Son succès dépend de nombreux facteurs. L'un d'eux est la forme de cancer. Deux exemples: dans le cancer du poumon métastatique non à petites cellules, l’immunothérapie prolonge la vie des patients de plusieurs mois en moyenne. Dans le cancer de la peau noire avancé (mélanome malin), les patients qui seraient autrement décédés avec un degré de chance élevé pourraient même gagner plusieurs années.

Cependant, seule une partie des sujets traités répond à l'immunothérapie. Cela ne marche pas pour les autres. Parce que même le même type de cancer varie d'un patient à l'autre. Tout le monde a son propre cancer.

Immunothérapie: Fond biologique cellulaire

Habituellement, les cellules du corps malades ou trop âgées meurent toutes seules. Les médecins appellent cette mort cellulaire programmée "apoptose". C'est différent avec les cellules cancéreuses. Ils continuent à diviser et à déplacer des tissus sains.

Dans le contexte d'une immunothérapie, les globules blancs sont stimulés afin de rendre les cellules cancéreuses inoffensives: les cellules T et les cellules tueuses naturelles sont supposées lutter contre le cancer de la même manière que des agents pathogènes envahissants.

Les cellules cancéreuses trompent le système immunitaire

Mais ce n'est pas facile. Les pathogènes ont à leur surface des molécules (antigènes) qui les rendent étrangers et vulnérables au système immunitaire. Les cellules cancéreuses, en revanche, sont dérivées des propres cellules de l'organisme. Leurs antigènes les identifient comme membres du corps. Donc, ils restent non détectés par le système immunitaire et se multiplient - cela crée une tumeur.

Bien que d'autres cellules cancéreuses soient reconnues par les cellules immunitaires, elles manipulent ou affaiblissent le système immunitaire. Par exemple, en présentant aux cellules T des molécules de signal inhibitrices à leur surface, de sorte qu’elles n’attaquent plus.

Immunothérapie - équilibre entre activation et modération

Les cellules cancéreuses utilisent donc des mécanismes de régulation très différents pour déjouer le système immunitaire. Les scientifiques résument les différentes stratégies regroupées sous le terme «mécanismes d’échappement immunitaire». En conséquence, il existe également différentes approches, que fait exactement une immunothérapie pour rendre les cellules cancéreuses après tout vulnérables:

Immunothérapie aux cytokines Les cytokines sont des messagers endogènes qui régulent, entre autres, l'activité du système immunitaire. Leurs homologues artificiels ne sont pas conçus pour traiter des tumeurs spécifiques, mais agissent généralement sur le système immunitaire.

À l'aide de l'interleukine-2, par exemple, l'activité du système immunitaire peut être renforcée. L'interféron, en revanche, ralentit la croissance et la division des cellules - cela fonctionne également pour les cellules cancéreuses.

inconvénient: Par rapport aux méthodes d'immunothérapie plus récentes, les cytokines ne sont pas ciblées. Ils ne réussissent que dans quelques formes tumorales.

Immunothérapie avec anticorps monoclonal Les anticorps sont des molécules de protéines en forme de Y qui se lient aux antigènes spécifiques d'une cellule. Donc, ils marquent les cellules malades et les agents pathogènes pour les cellules immunitaires, afin qu'ils les éliminent. On peut aussi produire artificiellement de tels anticorps monoclonaux.

D'une part, ceux-ci peuvent être utilisés pour diagnostiquer les cancers. Équipés de particules fluorescentes ou radioactives, ils aident à visualiser les cellules cancéreuses dans le sang ou les tumeurs cancéreuses et les métastases dans le corps.

Les anticorps monoclonaux sont également utilisés directement comme agents thérapeutiques immuno-oncologiques. L’attachement à la tumeur est un signal que le système immunitaire doit exploiter. En outre, ils peuvent les utiliser pour envoyer du poison cellulaire ou des substances radioactives aux cellules cancéreuses afin qu’elles meurent.

Et il existe une autre méthode d'application: les anticorps monoclonaux agissent comme une immunothérapie en inhibant certaines voies de signalisation importantes pour la croissance de la tumeur. De plus, il existe des anticorps immunothérapeutiques qui empêchent la formation de vaisseaux sanguins qui alimentent la tumeur. Pour certains types de cancer, le développement d'une immunothérapie utilisant des anticorps monoclonaux a été couronné de succès.

inconvénient: L'immunothérapie utilisant des anticorps monoclonaux ne fonctionne qu'avec les tumeurs présentant des caractéristiques de surface très spécifiques absentes ou absentes des cellules saines. Même si la tumeur est mal alimentée en vaisseaux sanguins ou si elle est très volumineuse, le traitement échoue car l'insuffisance d'anticorps atteint la cible.

Immunothérapie avec des vaccins thérapeutiques contre le cancer Contrairement aux vaccins qui protègent contre le cancer (par exemple, le vaccin contre le VPH), les vaccins anticancéreux thérapeutiques contenant des vaccins antitumoraux antitumoraux existants.

Dans ce type d'immunothérapie, les cellules T sont spécifiquement ciblées sur les cellules cancéreuses. Dans une variante, les cellules dites dendritiques agissent comme des "agitateurs". Votre travail dans le corps consiste à sensibiliser les cellules T à l’ennemi. Pour ce faire, ils présentent aux cellules T certains antigènes typiques de leurs ennemis respectifs. Entre-temps, il a été possible d’équiper les cellules dendritiques d’antigènes caractéristiques des cellules cancéreuses spéciales et qui n’apparaissent pas dans le corps. Les cellules T attaquent ensuite les cellules tumorales et les détruisent.

L'immunothérapie sous la forme d'un vaccin contre le cancer pourrait révolutionner le traitement du cancer à long terme. Il peut être adapté à chaque tumeur pour que chaque patient reçoive son vaccin antitumoral individuel.

Lorsqu'il est vacciné avec les vaccins antitumoraux, le vaccin est injecté dans la peau du patient atteint de cancer ou directement dans les ganglions lymphatiques.

inconvénientJusqu'ici, les succès sont modérés, il est difficile de produire les composants nécessaires du vaccin dans les quantités requises. De nombreuses approches en matière de vaccins anticancéreux sont encore au stade de la recherche et loin d’être appliquées.

Immunothérapie avec inhibiteurs du point de contrôle immunitaire Les inhibiteurs immunitaires des points de contrôle sont des anticorps spéciaux appartenant à la dernière génération de médicaments en immuno-oncologie. Ils ciblent certains points de contrôle immunitaires qui agissent comme des freins du système immunitaire - ils n'agissent donc pas directement sur les cellules cancéreuses, ce qui permet d'éviter les réactions immunitaires immunitaires saines qui endommagent les tissus sains.

Certaines tumeurs peuvent déclencher cette fonction de freinage. Sur leur surface, ils portent des molécules qui correspondent à certains récepteurs des cellules T qui fonctionnent comme des têtes débranchées. Au contact, la cellule T est inactivée et ne cible pas la cellule cancéreuse.

Les inhibiteurs de points de contrôle immunitaires résolvent à nouveau ces freins. Ils occupent à leur tour les molécules de surface critiques des cellules cancéreuses. Ainsi, ils ne peuvent plus utiliser les cellules T et les cellules T peuvent agir contre elles.

inconvénient: Une "arme miracle" n'est pas cette forme d'immunothérapie. Parfois, il faut quelques semaines pour qu'ils prennent effet. En outre, tous les patients ne répondent pas et, dans leur utilisation, le système immunitaire peut réagir de manière excessive.

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Quand effectuez-vous une immunothérapie?

À l'heure actuelle, seules certaines formes de cancer sont associées à des médicaments immuno-oncologiques. De plus, une partie de celui-ci n’est actuellement administrée que dans le cadre d’études. Parmi les médicaments développés antérieurement pour l'immunothérapie du cancer et leurs applications, citons:

Anticorps monoclonaux, entre autres pour le traitement de

  • Lymphome de Hodgkin
  • le cancer du côlon
  • cancer du sein
  • Cancer du poumon non à petites cellules
  • cancer du rein
  • leucémie

Les inhibiteurs de point de contrôle, entre autres pour le traitement de

  • Mélanome malin métastatique (cancer de la peau noire)
  • le cancer des cellules rénales
  • Cancer bronchique métastatique non à petites cellules
  • Myélome multiple (cancer des os)

Ainsi que des "vaccins contre le cancer" contre

  • leucémie
  • différentes tumeurs cérébrales agressives
  • Cancer de la prostate
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Que faites-vous avec une immunothérapie?

En immunothérapie anticancéreuse, les patients reçoivent généralement les substances immuno-oncologiquement actives par perfusion. Dans certaines formes d'immunothérapie, le patient est également privé de cellules immunitaires du sang qui sont dopées au cancer puis renvoyées dans le corps. L'immunothérapie a généralement lieu dans des centres spécialisés en immuno-oncologie et connaît également les effets secondaires possibles.

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Quels sont les risques de l'immunothérapie?

Il est difficilement possible de lutter contre le cancer de manière douce. Alors aussi, une immunothérapie peut avoir des effets secondaires. Mais ils sont différents des effets secondaires causés par la chimiothérapie. Par exemple, les patients ne perdent généralement pas leurs cheveux.

Si la défense corporelle est activée dans le contexte de l'immunothérapie, elle risque également de cibler également les cellules saines du corps. L'immunothérapie avec des inhibiteurs du point de contrôle immunitaire peut être associée à des réactions auto-immunes telles que des éruptions cutanées, des réactions inflammatoires du foie, de l'intestin, de la thyroïde ou des poumons.

L'utilisation de cytokines telles que l'interféron peut à son tour provoquer des symptômes pseudo-grippaux, tels que fièvre, fatigue, perte d'appétit et vomissements. L'interféron affecte également le système nerveux. Dans certains cas, cela peut provoquer une dépression et de la confusion.

Les vaccins anticancéreux utilisés jusqu'à présent sont associés à des effets secondaires tels que des frissons, de la fièvre, des maux de tête et des courbatures ou des nausées.

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